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O que é extinção?

O que é Biologia?

Denominamos de extinção o desaparecimento total de um organismo. Esse processo é de suma importância para a evolução.
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Extinção de dinossauros, mamutes, animais em risco de extinção. Você, com certeza, já deve ter ouvido falar sobre esse assunto! Mas você sabe o que significa dizer que um animal está extinto?

Dizemos que ocorreu uma extinção quando um determinado organismo não está mais presente em um ambiente. A extinção pode ser local ou global. Chamamos de local quando ela ocorre apenas em uma determinada região. Já a extinção global é aquela em que o organismo não é encontrado em todo o planeta. As extinções locais podem ser reversíveis, ou seja, é possível reintroduzir a espécie, por exemplo. Já as extinções globais não podem ser revertidas.

A extinção é, sem dúvida, importantíssima para o processo de evolução. Imagine que a extinção dos dinossauros no Período Cretáceo nunca tivesse ocorrido. Será que os mamíferos teriam se desenvolvido de tal maneira?

Apesar da extinção do Cretáceo ser a mais conhecida, a maior extinção em massa ocorreu no Permiano. Essa extinção foi tão grande que afetou a vida marinha e a terrestre, sendo, provavelmente, resultado de intenso vulcanismo. Acredita-se que mais de 90% das espécies viventes nesse período tenham sido extintas.

Quando ocorre a eliminação de uma grande quantidade de espécies, como na extinção do Permiano, damos o nome de extinção em massa. Entretanto, extinções ocorrem em todo o tempo com uma ou outra espécie. Essas extinções são chamadas de extinções de fundo.

As causas das extinções pré-históricas foram associadas a eventos catastróficos, como a queda de meteoritos, mudanças climáticas, vulcanismo e mudanças no nível do mar ou ainda grandes epidemias. As extinções nos tempos modernos podem ter as mesmas causas das extinções na pré-história, entretanto, atualmente contamos com um fator muito mais perigoso que qualquer meteoro: o homem.

O homem é o grande responsável por grande parte das atuais extinções. O homem destrói ambientes, invade habitats de outros animais, caça, mata e desmata. Sem dúvida, é um grande problema para diversas espécies.

Atualmente várias espécies correm risco de desaparecerem completamente em virtude da ação antrópica. Um caso muito conhecido é o da ararinha-azul, uma espécie que está extinta na natureza, sendo encontrada apenas em cativeiro. Sua eliminação do ambiente natural ocorreu principalmente em virtude do tráfico de animais e destruição da caatinga, seu habitat.

Além da ararinha-azul, outras espécies correm o risco de serem eliminadas da Terra. Todo ano são liberadas listas com espécies que correm o risco de serem extintas, entre elas estão o bicho-preguiça e o peixe-boi-marinho.


Por Ma. Vanessa dos Santos

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